《圍爐夜話全譯》075、【有才若無有德若虛 富貴生驕奢淫敗俗】文言文全篇翻譯

[原文]

觀周公之不驕不吝,有才何可自矜;

觀顏子之若無若虛,為學豈容自足。

門戶之衰,總由於子孫之驕惰;

風俗之壞,多起於富貴之奢淫。

〔註釋〕

不驕不吝:不驕傲,不鄙吝。

[譯文]

周公制禮作樂,是周朝的聖人,但他卻不因為自己的才德,而對他人有驕傲、鄙吝的心。有才能的人,哪裡可以自以為了不起呢?顏淵是孔子的得意門生,他卻「有才若無,有德若虛」,不斷虛心學習。追求學問,哪裡能夠自以為滿足呢?一個家族的衰敗,總是由於子孫的驕傲懶惰,而社會風俗的敗壞,多半因為人們的過度奢侈浮華。

[賞析]

孔子說:「如有周公之才之美,使驕且吝,其餘不足觀也已!」而周公為武王之弟,周代的的禮樂行政都由他訂定,足見周公才華之美。由此可知,倘若有一個人,他的才華像周公一般美好,而為人卻驕傲鄙吝,孔子說這個人在其他方面,也就沒有什麼可看之處了。為什麼呢?因為,才能是用來服務人群、造福社會的,一個驕傲鄙吝的人,不但瞧不起別人,更是吝於貢獻自己,再高的才華又有什麼用呢?

顏淵是孔門弟子中德行最好的,孔子屢次稱讚他,但是他卻更為謙虛,更努力學習。我們現代人,論學問品性,有幾個人能比得上當時的顏淵呢?然而,大部分的人稍有所得便洋洋得意,殊不知學問愈淵博的人,愈不敢自滿,這是因為明白學海無涯的道理。而自滿的人,又如何能擁有豐富的學識和品德呢?

一個家族的衰敗,往往是由於不肖子孫驕橫怠惰所致,因為驕橫失德,怠惰失學,門風怎麼可能不敗呢?而社會風氣的敗壞,總因為有些人雖然富貴,卻竟相奢靡浪費,把一個淳樸良善的社會,變成一個重財重色的大染缸。奢淫的禍害,實在太大了。那些對社會風氣具有影響力的達官顯貴,更應該謹慎行事才對。