《圍爐夜話全譯》037、【吃一塹長一智莫到江心補漏】古文全文現代文翻譯

[原文]

常人突遭禍患,可決其再興,心動於警勵也;

大家漸及消亡,難期其復振,勢成於因循也。

[譯文]

一個平常人,如果突然遭受災禍憂患的打擊,一定可以重整旗鼓,因為突來的禍患使之產生警戒心與激勵心。但是,如果一群人,一個團體逐漸衰敗,就很難指望重新振作起來,因為墨守成規的習性已經養成,難以改變了。

[賞析]

平常人遭遇到災禍時,如果不是那種經不起打擊、一蹶不振的人,一定會盡全力解決困難,重締佳績。因為,一方面挫折的刺激使他更加努力,另一方面,他在做事的時候會更加謹慎,對任何可能發生的變故也會採取預防的措施,因此他也許會比原來更有成就。

但是,如果是一個大家庭,一個團體,乃至於一個社會國家,逐漸衰敗時,就不是那麼容易挽回了,因為「冰凍三尺,非一日之寒」,想澄清一杯污水很容易,要澄清一條泥河就很難了。社會或國家的衰敗有很多原因,就像一棵樹內部生了蛀蟲,起初並不引人注意,等到葉子黃了,它的樹心已被蟲蛀空,這時才想要挽救那棵樹就太遲了。正如滿清的末年的積弱有許多內部腐敗的原因,並非變法就能救得了,所以只有革命,中國人才能得救。顯而易見的禍害容易預防,最怕的是不知不覺的衰敗,等發覺時已來不及。所謂「生於憂患,死於安樂」,無論國家或是個人都是如此,最重要的是要有警惕的心理,如果等船底的漏洞擴大了才想補救的話,船便有沉沒之虞了。