《圍爐夜話全譯》179、【觀規模之大小 知事業之高卑】文言文全篇翻譯

[原文]

觀規模之大小,可以知事業之高卑;

察德澤之淺深,可以知門祚之久暫。

[譯文]

只要觀察一件事規製法式的大小,便可以知道這項事業是宏大還是淺陋;只要觀察一個人恩情德澤的深淺,便可以知道家運是綿長還是短暫。

[賞析]

看一件事的制度是否完善,便能知道它是否長久或龐大。歷代開國最重要的便是典章制度的建立,這些最初的規模,往往便造成一個朝代的興衰更替。事業也是如此,由制度和運轉,便可以瞭解將來的潛力,以及是否具有發展成偉大事業的粗胚。就像人一樣,從小可以看大,孔融讓梨,司馬光破缸,而終成一代名相。而這些條件都是可以努力,可以培養的。

一個家庭的命運,則建立在祖上教導子孫的心性上。德澤之淺深,固然是指積德的多少,最重要的還是祖上德風是否深植於子孫心中,以及子孫能否奉行不易,而不是指富貴的長久與否。子孫若個個賢德,即使一時貧窮,門祚仍能興盛;子孫如代代不肖,即使現在再富貴,也會很快步上衰亡之途。