《圍爐夜話全譯》059、【奢侈慳吝俱可敗家 庸愚精明都能覆事】原文及翻譯

[原文]

奢侈足以敗家;慳吝亦足以敗家。奢侈之敗家,猶出常情;而慳吝之敗家,必遭奇禍。

庸愚足以覆事;精明亦足以覆事。庸愚之覆事,猶為小咎;而精明之覆事,必見大凶。

〔註釋〕

慳吝:吝嗇。覆事:敗壞事情。

[譯文]

奢侈足以使家道頹敗,吝嗇也會使家道頹敗。奢侈而敗家,有常理可循,往往可以預料;而吝嗇的敗家,則常是遭受意想不到的禍患。愚笨足以敗壞事情,而過於精明也會敗壞事情。愚笨之人壞事,常常是小的過失;而精明之人壞事,則往往釀成大禍。

[賞析]

奢侈足以敗家,這個道理很容易明白。但為什麼連吝嗇也會敗家呢?這倒需要加以說明一番。我們翻開報紙社會版,時常可看到一些殺人兇案,只要是因錢財殺人的,若非謀財害命,就是在錢財上分配不均,使得別人萌生殺念。推究這些原因,無非是一個慳吝的心在作祟罷了。他人費了心血,而你卻不給予相對的報償,他人自然要忌恨在心,一天兩天還可忍受,日久天長的,總有一天會爆發出來,到時就不可收拾了。何況,人心不古,見財起貪念的大有人在,尤其是富而不仁的人,更容易惹人眼紅,至於會發生什麼「意外」,就很難說了。

愚笨的人壞不了什麼大事,因為大家都知道他愚笨,不會交給他什麼重要的事。而精明的人便不同了,由於他平素精明幹練,人人都肯托付重責,若是他一時失察,所壞的事,必為大事。譬如小兵,負的責任少,即使壞事,影響的層面也很小;而大將率領三軍,一念之差,就可能導致全軍覆沒,這豈不是「大凶」?因此,精明的人處事,尤其要小心翼翼,不可絲毫疏忽。太過聰明的人往往鋒芒畢露,容易遭人陷害,像楊修被曹操所殺,就是因過於精明而招致殺身之禍的例子。這又何嘗不是「大凶」呢?